遺伝子検査とは

検査のしくみ

遺伝子検査とは、DNAの情報を読み取り、がんなどの病気のリスクや体質などの遺伝的傾向を知る検査です。検査の結果を知ることが、生活習慣や環境の改善などに取り組むきっかけとなり、かかりやすい傾向にある病気を未然に防ぐように行動を変えられるでしょう。なお、遺伝子の情報は変化しないと考えられており、一度検査を受ければ、再検査の必要はないと言われています。

遺伝子検査とは、ある個人の細胞を採取してDNAの情報を読み取り、検査を受けた人の病気のかかりやすさ、体質などの遺伝的傾向を知る検査です。「DNA検査」と呼ぶこともあります。

身近になった遺伝子検査

ある病気を発症する可能性や薬の効き方、太りやすさや痛みの感じやすさなどの体質は人によって異なりますが、その違いが「SNP(スニップ)」を始めとするDNAの多型(個人差)によって生じている場合が多いことは「遺伝子とは」で説明しました。遺伝子検査にはさまざまありますが、SNPのパターンを調べる検査は特に重要です。何万、何十万カ所のSNPを一度に調べる遺伝子検査の手法も存在しています。この場合には複数の病気の発症リスクや体質の特徴などを推定できます。 遺伝子検査は身近になってきました。その背景には、遺伝子検査にかかる費用が下がり、検査の時間が短くなったのも重要です。この10年近くの間にDNAの情報を読み取る技術が急速に発展したためです。

検査の結果、病気に対して先手が打てる

遺伝子検査によってある病気になる可能性が高い傾向にあることが分かったとしても、残念ながらその遺伝子の情報を書き換えてしまうことはできません。しかし、だからといって悲観するのは早計です。遺伝子検査が示す統計的発症可能性はあくまでも統計的な傾向であり、発症することが決まっているわけではありません。むしろ病気に対して先手を打ち、発症させない工夫と対策を講じるチャンスになり得ます。

そもそも生物が病気になる要因には、遺伝的なものと環境的なものの二面があり、完全に遺伝によるものもありますが、多くの場合は、その両方が絡み合っています。例えば、ある特定のがんのなりやすさは、個々人の遺伝子と関連しているという報告が多くありますが、環境的な要因も影響しています。肺がんなら喫煙、皮膚がんなら紫外線といった刺激は、がんの発症と関連していると考えられています。つまり、発症可能性の高い遺伝子を持っていたとしても、禁煙や紫外線対策などの環境要因のリスクを下げ、がんの予防につなげられるのです。

MYCODEでは厳選された約150項目の疾患について、統計的な疾患リスクを知ることができます。MYCODEで検査できる疾患については「検査可能な項目」ページにまとまっています。

なお、MYCODEでは、遺伝的要因による発症可能性の極めて高い遺伝性疾患や家族性腫瘍は対象外です。

遺伝要因に加え生活習慣や環境の改善も大切

遺伝子検査によってある疾病に対する発症リスクが高くないと分かったとき、きっと誰もがほっと胸をなで下ろすことでしょう。しかし、それで安心しきってしまい、不摂生な生活を送ってもいいと考えるのは大きな間違いです。遺伝子検査の発症リスクは、将来その病気になる、あるいはならないを約束するものではありません。

例えば、肥満症には、遺伝的な要因が環境的な要因に比べてより強く関わっていると考えられています。しかし、同じような遺伝形質を持つある民族が二手に分かれ、生活様式の全く異なる別々の土地で長く暮らした場合、一方は肥満になる人が多いのに、もう一方では逆に標準的な人が多くを占める、という現象が見られたとする報告があります。生活習慣に代表される環境要因がいかに重要であるかが分かります。

糖尿病高血圧、脂質異常症、心筋梗塞、脳梗塞、肥満症、そしてがん。これら命に関わる重大な生活習慣病の発症リスクや進行度合いに、飲酒や喫煙、栄養バランス、食事のリズム、睡眠、運動、ストレスといった環境要因が深く関係していることは言うまでもありません。遺伝的に危険性が高い場合はもちろん、たとえ低いと思われても、これらのリスクを極力排除するために生活のあり方を見直すことは極めて重要です。

最新研究に基づき、検査結果が更新されます(予定)

前述のように遺伝子の情報は、たとえ検査の結果がどうあっても書き換えることはできません。言い換えれば遺伝子の情報は一生変わることのないものです。

遺伝子の情報は変わりませんが、その情報から統計的に推測される疾患リスクや体質の傾向などは研究の結果によって変動します。

今後MYCODEでは最新の研究結果をサービスに反映し、検査結果を更新していく予定をしています。また健康・予防に役立つコンテンツについても、定期的に更新や追加をしていく予定です。最新の情報を確認しましょう。

MYCODE HPより


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